Gliukozė yra svarbiausias organizmo angliavandenis (visi kiti angliavandeniai virškinimo metu yra verčiami gliukoze) – tai pagrindinis žmogaus energijos šaltinis. Gliukozės atsargos kaupiamos kepenyse glikogeno pavidalu. Nepavalgius, glikogeno atsargos sunaudojamos maždaug per 12-20 val. Veikiama kasos fermento insulino, gliukozė patenka į ląsteles. Kiti hormonai – adrenalinas, augimo hormonas, gliukokortikoidai, veikia priešingai insulinui ir didina gliukozės koncentraciją kraujyje. Gliukozės koncentracija kraujyje priklauso nuo skirtingų hormonų veikimo pusiausvyros.

Nustatyti gliukozės koncentracija kraujyje svarbu diagnozuojant diabetą. Svarbiausias diabeto požymis – gliukozės koncentracijos padidėjimas kraujyje – hiperglikemija.

Be diabeto, gliukozės koncentracija kraujyje didėja sergant Kušingo sindromu, nutukimas, akromegalija. Laikiną, praeinančią hiperglikemiją gali sukelti emocinis susijaudinimas, intensyvūs fiziniai pratimai, šokas, ligos (kasos uždegimas, lėtinės kepenų ligos, padidėjusi skydliaukės funkcija, smegenų kraujotakos sutrikimai, miokardo infarktas).

Hipoglikemija – gliukozės koncentracijos kraujyje sumažėjimas iki 2,5 mmol/l. Tai ne diagnozė, o požymis, susijęs su kai kuriomis patologinėmis būklėmis. Jei gliukozės koncentracija sumažėja iki 1,39 mmol/l, gali įvykti kvėpavimo centro paralyžius.

Sergantiems cukriniu diabetu svarbiausia hipoglikemijos priežastis – per didelės insulino dozės, taip pat alkis, fizinė įtampa, alkoholio vartojimas. Hipoglikemiją gali sukelti kasos navikas (insulinoma), kiti navikai (antinkščių, skrandžio, fibrosarkoma), hormoninis hipofizės ir antinkščių nepakankamumas, badavimas, toksinis kepenų pakenkimas, vaistų poveikis (salicilatų, vaistų nuo tuberkuliozės), sutrikus gliukozės įsisavinimui (paveldimas sutrikimas).